J’aimerais faire une traduction libre de cette citation de Carl Sagan que j’ai lue sur le blog Radio Free School : Doing Nothing.

La Grande-Bretagne a produit une gamme de scientifiques et de chercheurs multidisciplinaires remarquablement doués qui sont quelques fois décrits comme « polymathématiciens ». Ce groupe inclus, ces derniers temps, Bertrand Russell, A.N. Whitehead, J.B.S. Haldane, J.D. Bernal et Jacob Bronowski. Russell observait que le développement de tels individus doués exigeait une enfance dans laquelle il n’y avait que peu ou pas de pression de se conformer, un temps durant lequel l’enfant peut développer et poursuivre ses propres intérêts peu importe s’ils sont inhabituels ou bizarres. En raison des pressions très grandes de se conformer socialement à la fois par le gouvernement et par ses pairs aux États-Unis – et encore plus en Union Soviétique, au Japon et en République Populaire de Chine – je crois que de tels pays produisent proportionnellement moins de « polymathématiciens ».  – Carl SaganThe dragons of Eden (1977)