Pour éclairer ce que sont que les « Grands Livres », voici donc une liste (en ordre chronologique) qui couvre la période de l’Antiquité :
  • Épopée de Gilgamesh (env. 2500 av. J-C)
  • Homère, L’Iliade et l’Odyssée (env. 850 av. J-C)
  • Sophocle, Oedipe Roi (env. 490 av. J-C)
  • Eschyle, Agamemnon (env. 458 av. J-C)
  • Hérodote, Les Histoires (env. 441 av. J-C)
  • Euripide, Médée (env. 431 av. J-C)
  • Aristophane, Les Oiseaux (env. 400 av. J-C)
  • Thucydide, Histoire de la guerre du Péloponèse (env. 400 av. J-C)
  • Platon, La République (env. 375 av. J-C)
  • Aristote, La Poétique (env. 350 av. J-C)
  • Aristote, La Rhétorique (env. 350 av. J-C)
  • Horace, Odes (env. 65 av. J-C)
  • Lucrèce, De la nature des choses (env. 60 av. J-C)
  • Cicéron, La République (env. 54 av. J-C)
  • Virgile, L’Énéide (env. 30 av. J-C)
  • Ovide, Les Métamorphoses (env. 5 ap. J-C)
  • Flavius Josèphe, La Guerre des Juifs (env. 68 ap. J-C)
  • Plutarque, Les Vies parallèles des hommes illustres (env. 100 ap. J-C)
  • Tacite, Les Annales (env. 117 ap. J-C)
  • Athanase d’Alexandrie, Discours sur l’incarnation du verbe (env. 300 ap. J-C)
  • Augustin d’Hippone, Les confessions – Dialogues philosophiques (env. 411 ap. J-C)
  • Augustin d’Hippone, La Cité de Dieu, Livre VIII (env. 426 ap. J-C)

(Liste tirée du livre The well-trained mind : A guide to classical education at home.)